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Todas as passagens de ano é a mesma coisa: fazemos uma lista dos bons hábitos a adotar no ano que está prestes a começar. A coisa até corre bem até ali a meados de janeiro, mas depois começa a descambar. “Nos estágios iniciais e intermediários de qualquer missão, muitas vezes há um ‘Vale de Desilusão’. Espera progredir de forma linear e é frustrante como as mudanças parecem ineficazes nos primeiros dias, semanas e até meses. Não parece que está a ir a lugar algum”, explica James Clear, autor de ‘Hábitos Atómicos: Pequenas Mudanças, Grandes Resultados’. “Os resultados mais poderosos são tardios. Essa é uma das principais razões de ser tão difícil construir hábitos duradouros. As pessoas fazem algumas pequenas mudanças, não conseguem ver um resultado tangível e decidem parar.”

Segundo o autor do bestseller do New York Times, temos de mudar a nossa abordagem. O que fazemos no Ano Novo? Traçamos metas ou objetivos, sem perceber que temos é que nos focar no caminho que fazemos até lá chegar. James Clear lembra, muito bem, que vencedores e perdedores têm as mesmas metas. Tudo se resume ao conceito de hábitos atómicos: “Um hábito atómico refere-se a uma pequena mudança, um ganho marginal, um aprimoramento de 1%. Mas os hábitos atómicos não são apenas velhos hábitos, por menores que sejam. São pequenos hábitos que fazem parte de um sistema maior. Assim como os átomos são os blocos de construção das moléculas, os hábitos atómicos são os blocos de construção dos resultados notáveis. Hábitos são como os átomos das nossas vidas. Cada um deles é uma unidade fundamental que contribui para a melhoria geral.”

Criar novos hábitos é também uma questão de identidade. Em vez de responder à pergunta ‘onde quero chegar’, pergunte-se antes ‘quem é que quero ser?’. “Uma vez que tenha uma ideia do tipo de pessoa que deseja ser, comece a dar pequenos passos para reforçar a identidade desejada. Tenho uma amiga que perdeu mais de 50kg a perguntar: ‘O que é que uma pessoa saudável faria?’ Durante todo o dia, ela usava essa pergunta como guia. Uma pessoa saudável caminharia ou apanharia um táxi? Uma pessoa saudável pediria um burrito ou uma salada? Ela imaginou que se agisse como uma pessoa saudável por tempo suficiente, eventualmente se tornaria essa pessoa. E estava certa.” Se toda a vida eu afirmar que não tenho nada de atlético, será difícil criar o hábito de ir ao ginásio com frequência.

No seu livro, James Clear explica todo o mecanismo de criação de novos hábitos e o seu método para a gradual alteração de comportamentos. Mas o que nós queremos mesmo saber é: como começar? Imagine que em 2023 eu decido que quero ser uma maratonista, desato a correr todos os dias, logo a partir de 1 de janeiro? A resposta é não! “Mesmo quando sabe que deve começar aos poucos, é fácil exagerar no início. Quando sonha em fazer mudanças, a emoção toma conta de si e acaba a tentar fazer muito em pouco tempo. A melhor maneira que conheço de contrariar essa tendência é a Regra dos Dois Minutos, que afirma: ‘Quando se inicia um hábito, ele deve levar menos de dois minutos a ser executado.”

Dois minutos, só? O raciocínio de James Clear tem lógica. “O seu objetivo pode ser correr uma maratona, mas a sua porta de acesso ao hábito é colocar os ténis de corrida. É assim que segue a Regra dos Dois Minutos. O objetivo é dominar o hábito de comparecer.

A verdade é que um hábito deve ser estabelecido antes que possa ser melhorado. Se você não consegue aprender a habilidade básica de comparecer, então tem pouca esperança de dominar os detalhes mais subtis.

À medida que domina a arte de comparecer, os dois primeiros minutos simplesmente se tornam um ritual no início de uma rotina maior. Isso não é apenas um truque para facilitar os hábitos, é a maneira ideal de dominar uma habilidade difícil. Quanto mais você ritualizar o início de um processo, maior é a probabilidade de atingir o profundo foco necessário para fazer grandes coisas.”

Soa a conversa da treta? James Clear concretiza. “Se a Regra dos Dois Minutos parece forçada, tente isto: pratique por dois minutos e depois pare. Vá correr, mas pare depois de dois minutos. Comece a meditar, mas pare depois de dois minutos. Estude árabe, mas pare depois de dois minutos. Um dos meus leitores usou esta estratégia para perder mais de 50kg. No começo, ele ia ao ginásio todos os dias, mas dizia a si mesmo que não poderia permanecer por mais de cinco minutos. Ele ia ao ginásio, fazia exercícios por cinco minutos e saía assim que o tempo acabava. Depois de algumas semanas, ele olhou em volta e pensou: ‘Bem, estou sempre a vir cá de qualquer maneira. Posso muito bem começar a ficar um pouco mais.’ Alguns anos depois, o excesso de peso desapareceu.”

Quem é que quer ser em 2023? Está na altura de começar a abrir caminho…

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