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“Tenho um Labrador de 3 anos, o Tobias, com aproximadamente 35kg que tem displasia da anca. Sei que o excesso de peso pode agravar os sintomas. Como posso evitar que fique mais gordo?”

O apetite lendário do cão de raça Labrador é uma das suas características mais marcantes. A causa talvez esteja nos genes, provavelmente uma reminiscência dos seus antepassados nórdicos, que tinham necessidade de ingerir grandes quantidades de calorias, armazenando gordura para mergulhar nas águas geladas do Atlântico, sentido menos frio.

Agora que os Labradores de Retriever se tornaram uma das raças mais dispersas pelo globo, a causa da obesidade não está só no seu apetite voraz. Um modo de vida sedentário, associado à esterilização predispõem esta raça para o risco acrescido de excesso de peso. Por estes motivos, é fundamental aconselhar-se junto do seu médico veterinário qual o estilo de vida mais saudável: alimentação, exercício e disciplina. Mas não só do cão! Conheço vários donos que acham que dar a torrada de manhã, ou deixar lamber o resto do iogurte do pequeno-almoço, não faz diferença. Enganam-se!

O alimento fornecido ao Tobias, ou a qualquer animal com excesso de peso, deve ajudar a prevenir e contribuir para diminuir a obesidade. Desta forma, é importante que seja formulado com um correto teor proteico (para permitir a manutenção da massa muscular), níveis controlados de gorduras e suplementados com L-Carnitina, esta ultima substancia ajuda a estimular o catabolismo (consumo) das reservas de gordura. Deve ainda o alimento, ter um complexo de fibras específicas (para promover a sensação de saciedade, diminuindo a sensação de fome entre refeições).

Dado o comportamento alimentar tipicamente voraz desta raça associado ao seu apetite insaciável é, também importante, o fornecimento de um alimento com croquetes de tamanho e formato adaptados que favoreçam a correta mastigação e consequente diminuição da velocidade de ingestão. Existem no mercado nacional formulações de alimento que reúnem já todas estas características.

O alimento deve, ainda, ajudar a suportar a forte estrutura óssea e articular do Labrador, que pode ser submetida a esforços consideráveis. No caso de haver alterações degenerativas, como é o caso da displasia do seu cão Tobias, deve ainda incluir substâncias que protejam a degradação da cartilagem articular. Como vê, a alimentação é tão importante para a saúde do Tobias como para a sua!

Mas também é importante não esquecer que o Labrador é um cão dotado de uma energia inesgotável e que adora nadar, caçar ou simplesmente realizar longas caminhadas na companhia do dono. Repleto de vivacidade tem, pois, necessidade de despender toda a energia que o caracteriza através da prática regular de exercício! Faça-lhe companhia, caminhe e brinque com ele. Peça 2 planos de exercício: Um ao médico veterinário, adequado ao estado de saúde do Tobias e outro, ao seu médico de família, adequado a si. Vai fazer-vos bem aos dois!

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