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– Os antepassados dos livros eram os papiros, que se podiam enrolar e transportar com missivas importantes (também form os antepassados dos e-mails). Os primeiros papiros apareceram por volta do 4 milénio AC.

– Curiosamente, as palavras ‘biblos’ e ‘livro’ estão ligadas ao papiro ancestral. ‘Biblos’ (de onde vêm biblioteca ou bibliografia) vem do grego ‘biblion’ (papiro), que por sua vez deriva da cidade de Byblos (antiga Fenícia, onde é hoje o Líbano) de onde o papiro era exportado para a Grécia. A palavra ‘livro’ vem de uma parte da planta que era retirada para se fazer o papiro (do Indo-Europeu leubh, que significava descascar, retirar uma camada).

– Curiosamente, a palavra inglesa ‘book’ também vem de uma planta, neste caso uma árvore: vem de ‘bok’, palavra de raiz germânica que significa faia.

– Mais tarde, o papiro foi sendo substituído pelo pergaminho (feito de couro curtido de bovinos), que era mais resistente à humidade e mais fácil de trabalhar.

– Os romanos criaram os primeiros ‘códices’ por volta do século I. Eram mais práticos de transportar e podiam conter muito mais informação. Como já tinham uma capa, também eram mais resistentes. Com a expansão do cristianismo, o livro de orações e a Bíblia tornaram-se livros bastante populares.

– O papel apareceu no ano 105, quando o chinês T’sai Lun inventou uma mistura de fibras vegetais batida até formar uma pasta que secava ao sol. Mas o papel foi usado exclusivamente na China durante 600 anos. A certa altura, no século VIII alguns artesãos chineses foram capturados por árabes, e daí o segredo espalhou-se à Europa. Hoje o papel é feito usando dois tipos de árvore: o pinheiro e o eucalipto. Mas são necessárias em média 24 ávores para fazer uma tonelada de papel.

– A técnica de impressão apareceu em 1405 na China: blocos de madeira em eram mergulhados em papel. Mas foi preciso esperarr até 1455 quando Gutenberg inventa o livro impresso, e a partir daí foi o delírio.

– Oficialmente, o ‘livro’ mais antigo do mundo é a Epopeia de Gilgamesh, a história de um rei sumério que governou por volta de 2700 AC, escrita numa série de placas de argila encontradas nas ruínas da cidade de Nínive (capital do reino da Assíria, na antiga Mesopotâmia, próximo da atual Mossul, no Iraque). Mas há quem considere como mais antigo o chinês I Ching, datado de há mais de 6 mil anos, com dizeres das principais correntes da filosofia chinesa: Confucionismo e Taoísmo.

– O mais antigo livro impresso tal como os conhecemos hoje é a Bíblia de Gutenberg, concluída em 1455. Não se sabe ao certo quantas cópias foram produzidas: entre 158 e 180, algumas em pergaminho e outras em papel. Cada uma levou três anos a concluir. Atualmente, sobrevivem apenas 48 cópias da Bíblia de Gutenberg. Em Portugal, existe uma na Bibioteca Nacional e um exemplar na Universidade de Coimbra impresso pelos sócios de Gutenberg, Johannes Fust e Petrus Schoeffer, que é a primeira a conter uma data, local e nome dos impressores. Existem apenas 3 exemplares perfeitos em pergaminho: um na Biblioteca do Congresso dos Estados Unidos, um na Bibliothèque Nationale em Paris e outro na British Library em Londres.

– Gutenberg era filho de um comerciante alemão rico, que conhecia a produção e o comércio de ourivesaria e moeda. Adorava livros, mas na altura os livros eram escritos à mão por monges copistas, eram carísismos e demoravam imenso tempo a serem feitos. Gutenberg baseou-se nas prensas usadas para espremer as uvas (nasceu numa região que produzia vinho) e ainda criou um tipo de tinta que não escorria e tipos móveis de chumbo, mais resistentes que os de madeira, e reutilizáveis.

– O primeiro dicionário foi inventado em 1532, por um inglês chamado Richard Mulcaster. Só tinha 8000 palavras que não estavam por ordem alfabética, o que devia tornar deveras complicada a tarefa de encontrar uma palavra (hoje, por exemplo, o Oxford Dictionary conta mais de 273 000 palavras).

– Em 1996, a Google Books começou o projeto de digitalizar livros de todo o mundo. Nasciam os e-books.

– Quem é o feliz possuídor da maior biblioteca privada? De acordo com o Guinness Book of Records, é um americano do Indiana que tem um milhão e meio de livros. As maiores bibliotecas públicas são a Biblioteca do Congresso, em Washington (170 milhões de livros), e a British Library, com mais de 200 milhões e recebendo diariamente cerca de 8 mil novos títulos).

-O livro mais vendido do mundo não é o Harry Potter, não (é apenas o terceiro). O primeiro continua a ser a Bíblia, e o segundo ‘O livro vermelho’, de Mao Tsé-Tung.

– Se alguém ler 20 minutos por dia (alguém com mais de 6 anos, entenda-se), ao fim de um ano já leu 1,8 milhões de palavras!

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