O meu filho ainda deve dormir a sesta?
O meu filho ainda deve dormir a sesta?
(Foto: Pexels by Karolina Grabowska)

As dúvidas em relação às sestas dos bebés e das crianças continuam a persistir, pelo que de certeza que a pergunta “o meu filho ainda deve dormir a sesta?” já a assolou em algum momento. A si e às suas amigas, mesmo que não a tenham partilhado com outras pessoas.

A verdade é que a sesta acaba por ser tão importante como o sono da noite, tendo influência direta sobre ele. Ou seja, o número de horas que um bebé ou uma criança dorme durante o dia determina a qualidade do seu sono durante a noite. Ainda assim, o sono não é algo estático e vai mudando os seus padrões, da mesma forma que as necessidades se alteram conforme o bebé vai crescendo. De acordo com Mafalda Navarro, psicóloga clínica, especialista em sono infantil e autora do livro “Ajude o seu bebé a dormir”, “em teoria, até aos quatro meses, os bebés precisam de fazer quatro sestas desde que iniciam o dia até ao momento em que se deitam para começar a noite. A partir desta idade, devem passar para três sestas por dia. Aos nove meses, elimina-se outra sesta e passam a descansar apenas entre o pequeno-almoço e o lanche. É já perto dos dezoito meses que os bebés começam a fazer apenas uma sesta por dia, logo após o almoço”. Contudo, Mafalda ressalva que estas são orientações gerais, que não devem ser tomadas como regra, já que o desenvolvimento é diferente de criança para criança.

Conhecer bem o seu filho vai-lhe permitir descodificar as suas necessidades
(Foto: Pexels by Karolina Grabowska)

Conhecer bem o seu filho vai-lhe permitir descodificar as suas necessidades. Porque será ele a indicar-lhe que já não precisa da sesta, mesmo que não esteja na idade em que, supostamente, a deve deixar. Se o seu filho começa a demorar muito a adormecer na hora da sesta, se fica apenas deitado a brincar, bem-disposto e se aguenta bem até ir dormir novamente, então está-lhe a comunicar que está preparado para deixar esse sono. Por outro lado, também há o inverso, isto é, as crianças que têm uma necessidade maior de manter a sesta, mesmo quando já atingiram determinada idade.

Como explicámos anteriormente, as sestas influenciam a qualidade do sono da noite. Quando o seu filho está muito excitado por não ter descansado tudo o que precisava durante o dia, dificilmente vai conseguir ter um sono descansado, porque o cérebro não vai ser capaz de entrar no estado de apaziguamento necessário para o sono. Neste sentido, o descanso que acontece ao longo do dia vai promover o estado de acalmia do seu filho, pelo que a ideia de retirar uma sesta para melhorar o sono noturno pode não ser a mais correta. Um “estado de hiperexcitabilidade vai desorganizar os padrões de sono”, relata Mafalda Navarro, explicando que esse mesmo estado vai dificultar o adormecer e vai potenciar os despertares noturnos.

Além disso, de acordo com a Sociedade Portuguesa de Pediatria, as vantagens das sestas nas crianças são inúmeras e variadas, sendo que “melhores resultados na saúde, nomeadamente a nível da atenção, comportamento, aprendizagem, memória, regulação emocional, qualidade de vida e saúde mental e física” estão diretamente relacionados com as mesmas e a um sono de qualidade. 

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