A menopausa não se resume apenas a afrontamentos e suores noturnos. Um novo estudo revela que mais de metade das mulheres acima dos 50 terão queda de cabelo, o que pode ser um duro golpe para o amor-próprio.

Investigadores tailandeses examinaram os couros cabeludos de quase 200 mulheres na pós-menopausa e concluíram que 52,2% tinham uma condição chamada female pattern hair loss (calvície de padrão feminino, em tradução livre), diz o trabalho publicado na revista científica Menopause. Sessenta por cento das participantes relatam ter baixa autoestima, sendo que este número aumenta consoante a gravidade dos casos.

O grupo liderado pela Dra. Sukanya Chaikittisilpa, da Universidade Chulalongkorn, em Banguecoque, recrutou 178 mulheres, que já eram acompanhadas numa clínica especializada na menopausa, e mediu os níveis hormonais das voluntárias, bem como a densidade do cabelo no centro do couro cabeludo, a área onde a calvície de padrão feminino geralmente começa.

Entre as participantes com perda de cabelo, 73,2% representavam casos leves; 22,6% tiveram perda moderada e 4,3% tiveram perda severa. Além da idade, um maior índice de massa corporal foi associado a um aumento da prevalência e piora no quadro.

Causas e sintomas

Embora os motivos para as mulheres na menopausa começarem a perder cabelo não sejam claros, o estudo sugere que pode dever-se à diminuição dos níveis de estrogénio. “Os recetores de estrogénio estão presentes nos folículos capilares, sugerindo a sua associação à redução na produção destas hormonas na menopausa, o que pode afetar o crescimento do cabelo”, escrevem os investigadores.

Apesar de a calvície nos homens mais velhos ser normalizada, poucas mulheres estão preparadas para este cenário, diz a Dra. Mary Rosser, diretora de saúde integrada da mulher no Centro Médico Irving da Universidade de Columbia, em Nova Iorque, à NBC News. As mães raramente falam com as filhas sobre os sintomas da menopausa, portanto, para muitas, a queda de cabelo pode ser um choque, acrescenta a especialista, que encaminha estas pacientes para um dermatologista.  

Já a Dra. Emma Guttman, a diretora do departamento de Dermatologia Kimberly e Eric J. Waldman do Hospital Mount Sinai, nos Estados Unidos, diz que calvície nas mulheres pode ser atribuída a vários fatores, incluindo condições autoimunes e problemas no sistema imunitário. A profissional de saúde afirma ainda que o problema pode ocorrer se os níveis de certos nutrientes, como o ferro, o ácido fólico e a vitamina B, forem baixos, ou se a paciente tiver problemas de tiroide.

Tratamentos

Mesmo que o cabelo perdido não volte a crescer, existem maneiras de manter o que restou, tais como injeções de complexo de vitamina B, suplementos de biotina e injeções de plasma rico em plaquetas, revela a Dra. Guttman.

Algumas mulheres notam melhorias na densidade do cabelo ao usarem o vasodilatador periférico minoxidil, embora estas possam desaparecer se o tratamento for interrompido. De resto, este é o único medicamento aprovado pela agência federal americana Food and Drug Administration (FDA) para a calvície de padrão feminino.

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