Síndrome vertiginoso: Quando o mundo anda à roda
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Ao contrário do que se possa pensar, o síndrome vertiginoso não é exclusivo da terceira idade. Se perguntar a familiares, colegas e amigos, de várias idades, se já foram ao médico porque sentiram vertigens, o mais provável é que ouça muitas histórias na primeira pessoa. É das queixas mais frequentes nas consultas de otorrinolaringologia e estima-se que cerca de 20% da população portuguesa entre os 18 e os 65 anos já sofreram uma alteração do equilíbrio. Falámos com José Carlos Rosmaninho Seabra, médico especialista na Clínica da Vertigem e do Zumbido, para perceber melhor esta doença, que é tratada com bastante sucesso mas causa muita ansiedade, porque nunca se sabe quando (e se) voltará a surgir.

A ORIGEM
Apesar de pormos tudo no mesmo saco, vertigem e síndrome vertiginoso não é a mesma coisa. O otorrino esclarece: “Vertigem é o sintoma, uma perturbação do equilíbrio com ilusão de movimento, que pode ou não ser rotatório. Já o síndrome vertiginoso é um conjunto de sintomas, que inclui a vertigem, mas que vem acompanhada de enjoos, náuseas, vómitos e às vezes diminuição da capacidade auditiva, zumbido ou dores de cabeça.” Quando os doentes se queixam destes sintomas, os especialistas têm de perceber se o problema tem origem periférica (no órgão recetor, o ouvido) ou central (no sistema nervoso central).

Se for um síndrome vertiginoso periférico – mais frequente -, estas são as três doenças mais comuns:
. VPPB (vertigem posicional paroxística benigna), também designada por doença dos cristais, “que tem aumentado muito nos últimos tempos. No fundo, os cristais no ouvido deslocam-se para outra estrutura sensorial, o que faz com que tenha uma vertigem muito forte e angustiante (embora de curta duração, cerca de meio minuto) cada vez que muda de posição, seja olhar para cima, para baixo ou virar-se na cama”.
. Doença de Ménière. A vertigem é rotatória e tem uma duração que pode ir de 15 minutos a várias horas. Também se verifica uma perda auditiva, zumbido e pressão num dos ouvidos.
. Neuronite vestibular. “Neste caso é uma infeção do nervo que leva as informações ao cérebro e que de repente deixa de funcionar. Pensa-se que possa ser causado por um vírus. Não há perda auditiva ou zumbidos, mas faz-se acompanhar de muitas náuseas, enjoos e até vómitos. É uma vertigem muito intensa e pode demorar vários dias até melhorar, podendo ficar com instabilidade, que leva meses a passar.”

Caso o síndrome vertiginoso seja central, há que despistar se houve um acidente vascular cerebral, um acidente isquémico transitório (ou mini-AVC), um traumatismo craniano ou é originado por uma doença degenerativa muscular ou cerebral, Parkinson ou esclerose múltipla.
. Neste caso, a migraine vestibular, é a causa mais frequente, “uma vertigem episódica, sendo que a maior parte das vezes dá dores de cabeça. Está mais associada a pessoas ansiosas, com grande sobrecarga de trabalho e stresse. Algumas pessoas conseguem identificar alimentos que desencadeiam uma crise após a sua ingestão, como o queijo, o vinho tinto e alguns produtos com glutamato monossódico”, revela o médico.

COMO SE DIAGNOSTICA
“O mais importante é ouvir o doente, as suas queixas, fazer o seu historial clínico”, reforça o especialista. No entanto, existem vários exames que ajudam os médicos a chegar a um diagnóstico. Um deles é o audiograma tonal (para ver se ouve ou não os tons) e vocal (no qual são ditas várias palavras que devem ser repetidas, “porque há muita gente que diz que consegue ouvir mas não consegue discriminar os sons do t, v, p ou b). Além desta avaliação à audição, fazemos o estudo do ouvido interno através de uma videonistagmografia, em que se observa os movimentos oculares comandados pelo ouvido. Neste exame coloca-se o doente numa cadeira que roda ou põe-se água ou ar frio e quente no ouvido”. Podem ainda recorrer a uma posturografia dinâmica, um exame mais genérico onde se avalia o comportamento da pessoa quando sujeita aos movimentos de uma plataforma, tentando assim identificar o elemento desestabilizador do equilíbrio.

QUAIS SÃO OS TRATAMENTOS?
Nos casos em que a causa é um tumor, recorre-se à cirurgia, mas o mais frequente é o recurso aos medicamentos “apesar de diminuírem a vertigem, têm como contrapartida um atraso na recuperação do doente” e a reabilitação vestibular, um tratamento físico, definido caso a caso, e que se baseia na premissa de que o sistema de equilíbrio é capaz de se regenerar com o treino e aprendizagem. É a grande arma que melhora a condição das pessoas mais velhas, e que para estas pode ser a diferença entre dependência e autonomia. “Faz-se estimulação optocinética com luzes e treino de controlo postural com cadeiras rotatórias e plataformas específicas para este tratamento.”

CRIANÇA (TAMBÉM) SOFRE
Também os mais pequenos têm alterações do equilíbrio. Se não forem pontuais, causadas por brincadeiras, convém consultar um especialista. Até aos 12 anos não é raro as crianças sofrerem de vertigem benigna da infância, “uma patologia que parece ser precursora da enxaqueca”, revela o otorrino rosmaninho Seabra.
Outras causas relativamente comuns são as intoxicações medicamentosas, infeções virais, malformações congénitas do ouvido interno, traumatismos ou a deslocação dos cristais dos ouvidos, “mas nas crianças esta patologia evolui bem e muitas vezes até de forma espontânea. É muito importante”, alerta o especialista, “que todas as queixas sejam investigadas, para descartar patologias mais raras e graves, como tumores intracranianos”.

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