Foto: Pexels/Arnie Watkins

A água representa 60% do nosso peso corporal e é essencial para o funcionamento do organismo.
Sabia que o corpo humano aguenta mais tempo sem comida que sem água? Gandhi fez várias greves de fome ao longo da sua vida, a mais longa durou 21 dias. Bobby Sands, simpatizante do IRA, morreu na prisão, em 1981, depois de ter iniciado uma greve de fome de 66 dias. Mas ao contrário do que acontece com comida, calcula-se que uma pessoa não sobreviva mais de uma semana sem água. Este cálculo foi baseado em observação de pessoas em final de vida, embora muitos especialistas sejam ainda mais conservadores nessa estimativa e acreditem, como Claude Piantadosi, médico e investigador da Universidade Duke, na Carolina do Norte, que o máximo que podemos aguentar é 100h (pouco mais de 4 dias) sem beber, num local com temperatura amena.

Suporte de vida 
Um corpo desidratado não funciona corretamente e pode haver falência de vários órgãos. Além de ser o componente essencial do sangue, linfa e de todas as secreções corporais, a água intervém nos processos de digestão, absorção, metabolismo e excreção do organismo”, diz-nos Ana Ni Ribeiro, nutricionista e autora da página A Nitricionista.

E a lista de funções em que é parte fundamental é extensa, então a água ajuda:

a regular a temperatura do corpo

a combater a prisão de ventre

a eliminar toxinas (através da urina, fezes ou pele)

a manter o cabelo e a pele saudáveis

a prevenir infeções urinárias e perdas de memória

a ter mais energia

a estar alerta

a perder o peso a mais

a manter as articulações saudáveis e lubrificadas

. os glóbulos a transportarem oxigénio pela corrente sanguínea de forma mais eficaz.
Está a ver como esta simples molécula H2O pode fazer tanto por nós?

Devo beber quanto?
Ora aí está uma resposta que não é ‘tamanho único’. “Depende da sua estrutura, da idade, se está grávida ou a amamentar, da atividade física, o clima onde vive, do tipo de alimentação que faz, se houve perdas derivadas de vómitos, náuseas… por isso aquilo que é recomendado para indivíduos saudáveis é cerca de 1,5l a 3l de água por dia”, revela a nutricionista. Todos os dias, relembra Ana Ribeiro, perdemos água através da pele (450ml), pelos pulmões (250ml a 350ml), nas fezes (200ml), na urina (1l), por isso a necessidade absoluta em repô-la. Para ter a certeza de que está a beber a quantidade certa, basta sentir-se bem, claro, e ver se a cor da sua urina é quase transparente e não tem cheiro. “Se só vai duas vezes por dia à casa de banho e a urina apresenta um cheiro intenso, é sinal que está desidratada e precisa de beber mais água, porque a urina está menos diluída e o organismo está a acumular toxinas.”

Os alimentos também ajudam
Além de beber água, pode também hidratar-se através da alimentação, comendo sopa, legumes (alface, pepino, aipo, couve, rabanetes, curgetes, agrião, espargos…) e fruta (melancia, melão, morangos, frutos silvestres, ananás, tomate, laranja, pêssego…), o que não falta são opções saudáveis. Não acha graça à água? Tem sempre as águas frutadas, chá (sem açúcar) e sumo de fruta (se não tiver problemas de peso). Esqueça os refrigerantes, têm carradas de açúcar e só enganam a sede. 
Também há pessoas que parecem nunca ter sede, especialmente os idosos, “estes são considerados um grupo de risco pois com o envelhecimento ocorre uma perda de sensibilidade à sensação de sede”, alerta a nutricionista. Se for visitar os seus pais, leve água frutada para o almoço em família.

MITOS E FACTOS
Algumas ideias-feitas que não se sabe como surgiram mas todos tomam como certas.

Beber água ajuda a perder peso
Mito e facto: Ao trocar refrigerantes com açúcar por água, vai diminuir o número de calorias vazias que ingere e poderá emagrecer, mas se fizer uma alimentação com muita gordura e açúcares essa perda é insignificante.

Beber água acaba com dores de cabeça
Mito e facto: A desidratação pode causar dores de cabeça e enxaquecas pelo que se beber água elas desaparecem, mas se a causa das dores de cabeça forem outras, estas não desaparecerão por ingestão hídrica.

Nunca bebemos água a mais
Mito: Se costuma inchar as pernas, tem hipertensão ou tiver feito um transplante de rim, deve conversar com o seu médico para saber a quantidade ideal.

Se faz exercício deve beber água isotónica
Mito e facto: Se for atleta de alta competição deve beber líquidos que reponham a perda de sais minerais. Se corre 5km e não a maratona, basta água normal e comer sopa de legumes e fruta.

Cuidados com as crianças
O pediatra Hugo Rodrigues, autor do blog ‘Pediatria para todos’, dá-nos alguns conselhos:
• Os bebés que fazem leite materno exclusivo não precisam de água (exceto se vomitarem e o calor for extremo), mas podem querer mamar mais no tempo quente.
• Os bebés que já consomem outros alimentos devem beber água todos os dias. Não force, vá oferecendo para saber que está disponível, e ele bebe se tiver vontade.
• Não ofereça alternativas à água, porque deseducam o paladar e baralham as crianças em relação à sensação de sede e passam a confundir o prazer do doce com a vontade de beber.
• Atenção aos sinais de desidratação: olhos encovados (implica observação médica); língua seca, choro sem lágrimas (tem de beber água rapidamente).

SINAIS DE DESIDRATAÇÃO

Ligeiros a moderados:
• Aumento da sede
• Boca seca
• Diminuição da produçãode urina
• Urina com cor mais escura
• Dores de cabeça
• Pele seca
• Tonturas
• Cansado ou sonolento
• Poucas lágrimas

Os casos mais graves incluem:
• Nenhuma produção de urina
• Tonturas e incapacidade de se manter de pé
• Baixa de tensão quando se levanta ou tenta caminhar
• Aumento dos batimentos cardíacos
• Febre
• Pouca elasticidade na pele
• Convulsões
• Confusão e prostração ou até coma

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